Jueves, 18 de Julio de 2019
Radio Cadena Agramonte

16 de Junio de 1902- Nace la genetista e investigadora Bárbara McClintock



Este día nace en la ciudad de Hartford en el estado norteamericano de Connecticut la genetista e investigadora Bárbara McClintock. Ingresó a la Universidad de Cornell en Nueva York, donde estudió Botánica. Siendo estudiante avanzada, hizo su primera gran contribución a la ciencia: identificó diez cromosomas del maíz, su análisis celular fue el primero en demostrar mediante pruebas visuales que el entrecruzamiento de organismos viene acompañado por un intercambio físico entre los cromosomas homólogos. Para 1940, su interpretación de los datos la llevó a afirmar la existencia de los genes "controladores", que activan y desactivan a otros genes. A pesar de sus descubrimientos, no fue sino hasta 1941 que obtuvo una plaza de tiempo completo, como investigadora, en el Instituto Carnegie. La teoría sobre los elementos "translocados", por la que sería premiada después en 1983 con el Premio Nobel de Medicina y Fisiología, fue presentada en 1951 en el Simposio de Cold Spring Harbor y pasó inadvertida. Su aceptación tuvo que aguardar el desarrollo de técnicas moleculares que aislaron estos elementos y los identificaron en otros organismos, incluyendo la mosca de la fruta y las levaduras. Su teoría fue revivida en 1970, año en que le fue conferido el Premio Nacional de la Ciencia y continuó trabajando en genética del maíz y su evolución agrícola indígena hasta 1992 cuando falleció en Huntington, Nueva York el 2 de septiembre de 1992. Sus destacados aportes a la citología y la genética revolucionaron la ciencia y contribuyeron a la comprensión de los factores hereditarios en humanos, la causa de ciertas enfermedades y la habilidad de las bacterias de cambiar y resistir antibióticos, entre otros.



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