Radio Cadena Agramonte
Dimanche, le 31 Mai 2020
Mercredi, le 08 Avril 2020 - 11:47:15

Le procès d'Assange se poursuit malgré la pandémie



Londres, 8 avril. - La justice britannique a rejeté une demande de report de la reprise du procès d'extradition du fondateur de Wikileaks, Julian Assange, prévu pour le 18 mai prochain, en raison de la pandémie de Covid-19.

Il s'agit d'une situation imprévisible, mais nous ne pouvons pas présumer que les tribunaux ne fonctionneront pas normalement à cette date, a déclaré la juge Vanessa Baraitser lors de l'audience tenue ce mardi au Westminster Magistrates Court, en réponse à la demande de report présentée par le défense.

Tel que rapporté par le journaliste Marty Silk, de l'agence australienne AAP, via son compte Twitter, seuls cinq journalistes et le même nombre de personnes étaient présents dans la salle d'audience, puisque les avocats d'Assange et les procureurs américains y ont participé par vidéoconférence.

Le fondateur de Wikileaks, que les États-Unis veulent juger pour avoir divulgué des dizaines de milliers de dossiers secrets de diplomatie et de l'armée américaine sur ce portail numérique, n'a pas participé à l'audience, pas même via Internet depuis la prison de Belmarsh, où Il est confiné depuis avril dernier.

Le procès d'extradition a commencé fin février dernier dans un tribunal adjacent à cette prison à sécurité maximale, située dans l'est de Londres, et après quatre jours consacrés à la présentation des arguments, il a été reporté au mois de mai prochain.

Cependant, la défense d'Assange estime qu'en raison de la quarantaine et des mesures de distanciation sociale imposées par le gouvernement pour tenter de contenir la propagation de la pandémie de Covid-19, il serait préférable de reporter le processus jusqu'en septembre prochain.

Cet argument n'a pas convaincu le juge Baraitser, qui a également refusé le 25 mars de libérer le journaliste australien sous caution, malgré les craintes fondées qu'il attraperait le Covid-19 en prison.

Selon des chiffres cités ce mardi par la presse britannique, au moins 107 détenus ont été testés positifs pour le nouveau coronavirus dans 38 prisons du Royaume-Uni, et parmi eux, au moins neuf sont décédés.

Le week-end dernier, le ministère de la Justice a annoncé qu'il libérerait quelque 4000 prisonniers pour faire plus de place dans les cellules, mais selon ce que rapportait alors l'AAP, Assange ne serait pas parmi les bénéficiaires car il ne purge pas de peine pénale.

Le fondateur de Wikileaks a été arrêté en avril de l'année dernière à l'ambassade de l'Équateur à Londres, où il a été détenu pendant sept ans pour échapper à une demande d'extradition présentée par la justice suédoise dans le cadre d'une affaire de crimes sexuels présumés, qui a ensuite été classée.

Après avoir été remis par le gouvernement de Lenín Moreno à Scotland Yard, le juge Baraitser l'a condamné à 50 semaines de prison pour avoir violé une caution qui lui avait été accordée lors de sa réclamation par la Suède.

Bien que depuis septembre dernier, il soit éligible à la libération conditionnelle, le magistrat a décidé que le journaliste australien devait attendre en prison l'issue du procès d'extradition vers les États-Unis.

S'il est remis à la justice américaine, Assange pourrait être condamné à 175 ans de prison, sur la base des 18 accusations portées contre lui, qui vont de la conspiration pour commettre de l'espionnage au piratage. (Texte et photo: PL)