Radio Cadena Agramonte
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24 février 1895: le dimanche qui a changé l'histoire de Cuba



Par José Abreu Cardet / Portail web UNEAC

Le 24 février 1895, la dernière guerre contre le colonialisme espagnol éclate à Cuba. Ce dimanche de carnaval et le jour de San Matías et San Modesto, selon les saints catholiques, changeraient définitivement l'histoire de la plus grande des Antilles. Le concours qui commençait aurait des caractéristiques très différentes des deux précédents.

Contrairement à 1868, quand le crit de guerre à été lancé par des hommes et des femmes sans expérience militaire, il était nécessaire de chercher des enseignants pour  apprendre à se battre parmi les étrangers vivant à Cuba ou venus en expédition, mais dans la nouvelle guerre, il y avait de nombreux vétérans de la deux guerres précédentes. Certains d'entre eux sont de vrais génies militaires.

Le degré d'organisation était beaucoup plus élevé que les deux précédents. Distant de celui de 1868 qui éclata à La Demajagua, Manzanillo et celui de 1879, à Mala Noche, Holguín; en 1895, il y eut des soulèvements simultanés à Matanzas, Las Villas et Oriente.

Bien que cette guerre soit l'une des périodes les plus étudiées et les plus débattues, la crise économique dans laquelle le général de capitainerie a été submergé a été moins appréciée. Comme l'ont déclaré deux historiens espagnols:  « Une situation de bas prix du sucre a fait régner la misère dans les champs pour les colons et les journaliers » . [1] La crise était un facteur important à prendre en compte pour évaluer la décision de beaucoup de marcher vers le camp de Mambí, comme l'a déclaré son collègue Jorge Ibarra Cuesta. [2]

Une autre question décisive était la fin de la plantation d'esclaves. Le système colonial a maintenu dans les guerres précédentes environ 344 000 618 [3] esclaves et une grande quantité de moulins et de plantations de café. Ce chiffre dans une population qui n'a pas atteint le million et demi est significatif. La plupart des planteurs d'esclaves sont devenus de fervents défenseurs du colonialisme. Dans les zones où ces installations prédominaient, elles étaient pratiquement imprenables, comme la vallée de Guantanamo qui a continué à produire tout au long de la guerre.

Malgré une énorme guerre d'indépendance entre 1868 et 1878, Cuba a produit annuellement plus de 15 pour cent de tout le sucre du monde.

Cette période comprend les récoltes de 1868 à 1876, alors qu'elles produisaient plus de 20 pour cent de la production mondiale par an. [4] Cette production de sucre se faisait principalement dans le centre et l'ouest où prédominait la plantation d'esclaves. Cela nous montre le contrôle malgré la guerre que les planteurs ont eue sur cette masse d'hommes et de femmes. L'invasion de l'Occident, comme les soulèvements dans cette région, a échoué. Ce n'est que lorsque l'esclavage a été éliminé que l'invasion a eu lieu.

Le fait qu'Antonio Maceo ait été reconnu comme lieutenant de l'Armée de libération en 1895, et d'autres noirs et mulâtres tels que: José Maceo, les frères Cebreco et Quintín Banderas, ont occupé des postes importants et ont atteint des rangs militaires élevés, nous dit d'une société qui a changé.

Il y a beaucoup de références à l'attitude raciste des membres du gouvernement insurgé envers Maceo et d'autres dirigeants noirs, mais la réalité selon laquelle les Cubains blancs ont accepté ces caudillos proéminents et leur ont obéi a été moins vue.

Pour citer un exemple, sur le territoire de Holguín, une région à population blanche, le soulèvement du 24 février ne s'est généralisé et ne s'est intensifié que lorsque Maceo a atteint cette région et l'a traversée. Certains chefs militaires blancs, vétérans de la guerre précédente, n'ont pris les armes qu'après avoir vu le général Antonio. Dans une société qui, il y a à peine dix ans, en 1886, avait aboli l'esclavage, cela est surprenant.

L'un des soulèvements les plus nombreux de 95 et où les insurgés ont mené la première confrontation armée a lieu à Guantánamo. L'un des dirigeants les plus importants de l'est de Cuba était un homme noir, Guillermo Moncada. Tout cela était impensable en octobre 1868.

Les hommes de 1895 avaient pour origine les mythes héroïques qui s'étaient répandus dans tout le pays. La question des mythes héroïques est extrêmement importante. Les mambises de 1968 tiraient leurs légendes héroïques de personnes soupçonnées d'avoir plus d'intérêt à unir l'île aux États-Unis qu'à obtenir son indépendance.

Le drapeau lui-même avait une origine d'annexion. Les hommes et les femmes de 1895 avaient un passé de martyrs qui s'étaient sacrifiés pour Cuba Libre. C'était la contribution de 68. Ce monde spirituel était également important pour comprendre comment la guerre s'est répandue dans tout le pays et en général les succès de la guerre de 1895.

En 1895, il y eut un changement dans une partie de l'émigration espagnole qui était plus liée aux intérêts de l'île que de la métropole. La loi sur les relations commerciales de 1882 l'avait affectée ainsi:  « De plus, en rendant pratiquement impossible le commerce direct de Cuba avec des pays tiers (avec d'autres que la métropole ou les États-Unis) » [5]

Le partenaire commercial le plus solide était les États-Unis. Les jingoistes autrefois exaltés qui se sentaient protégés au sein de l'État espagnol pendant la guerre de 1868 et étaient également attachés à une fierté nationale surdimensionnée, se sont soudainement retrouvés dans une situation économique désagréable. Les mesures protectionnistes de l'Espagne ont eu des réactions dans d'autres pays, y compris les États-Unis, qui ont affecté le commerce de l'île et les intérêts des immigrants espagnols.

Ceci explique en quelque sorte l'attitude d'une partie de l'immigration péninsulaire. Antonio Maceo a exprimé dans une lettre d'août 1895:

 « Depuis trois jours, je visite les environs de Santiago de Cuba et toute sa juridiction, visitant les voisins et les villes qui nous accueillent avec des manifestations marquées de satisfaction sans remarquer les signes de trahison des Cubains et des Espagnols comme cela s'est produit à d'autres époques ...  »

"Ce qui me frappe le plus, c'est de voir comment l'élément espagnol nous aide efficacement avec ses confidences et ses ressources ». [6]

Le capitaine général Arsenio Martínez Campos a évoqué le 25 juillet 1895 le fait que: «… il y en a déjà peu à l'intérieur qui veulent être des volontaires.» [7] Le leader autonomiste Eliseo Giberga en se référant à l'entrée de la colonne d'invasion à Pinar a reflété que:

 «… Des populations leur ont été données des armes; Ils ont été accueillis comme des libérateurs, s'associant - pas volontiers, sans aucun doute - aux manifestations dont ils étaient l'objet ... il y avait des danses, des banquets et des sérénades et d'autres fêtes, et quelques milliers d'hommes se sont levés. Il y avait des villages qui étaient presque réduits aux personnes âgées, aux femmes et aux enfants; des familles entières en ont également laissé pour les camps d'insurgés; et il n'y avait pas de pénurie de femmes qui ont pris les armes et ont pris part à des combats féroces. »[8]

Alors que l'historien Jorge Ibarra nous dit que: «Contrairement à la bourgeoisie commerciale et industrielle espagnole, la classe moyenne de cette origine n'avait pas fait partie des élites coloniales, ni ne s'était identifiée de manière fervente et inconditionnelle au pouvoir colonial pendant le dernier exploit de l'indépendance cubaine. »[9]

Il est intéressant de noter qu'il y a une question peu traitée par les savants de ce concours et c'est que l'armée hispanique avait, en février 1895, une bibliographie spécifiquement élaborée, avec des indications sur la façon de combattre une insurrection à Cuba.

Les militaires en octobre 1868 avaient en leur faveur la longue tradition de lutte contre les forces irrégulières au Maroc, en République dominicaine et en Espagne même. Mais ce jour de carnaval et de soulèvements en février 1895, l'armée hispanique avait à sa disposition une précieuse bibliographie préparée par des officiers qui avaient participé aux batailles précédentes et adapté les analyses et propositions aux conditions de l'île. Le plus pertinent est celui écrit par l'officier Leopoldo Barrios Carrión, publié quelques années avant le déclenchement de 1995 sous le titre de L'histoire de la guerre de Cuba [10].

Le processus d'indépendance cubain a un fil conducteur: la première guerre, 1868, et la dernière, 1895, ont été déclenchées par deux poètes: Carlos Manuel de Céspedes, le père de la Nation et son apôtre le plus éminent, José Martí.

Le long chemin vers l'indépendance cubaine est étroitement lié à l'art. D'une certaine manière, c'est peut-être la plus belle poésie imaginée sur l'île, non pas dans la solitude de la création d'un poète, mais comme une véritable contribution de tous les Cubains.

[1] Antonio Elorza et Helena Hernández Sandoica: La guerre à Cuba 1895 1898, Éditorial Alianza Madrid, 1998, p 179.

[2] Pour en savoir plus sur la situation économique, voir entre autres textes Jorge Ibarra Cuesta Guerra del 95, Guerre de la volonté et de l'idéal ou de la nécessité et de la pauvreté? Dans Jorge Ibarra Cuesta, Patria, etnia y nation, Editorial Ciencias Sociales, La Habana, 2007, pp93-105.

[3] Ismael Sarmiento Ramírez, Cuba: Entre opulence et pauvreté Agualarga editores SL Aucune année de publication. p. 51.

[4] Manuel Moreno Fraginals. L'esprit. Éditorial Sciences sociales. Havana. 1978. t. 3. p. 37

[5] Antonio Elorza et Helena Hernández Sandoica, La guerre de Cuba. 1895-1898, Éditorial Alianza Madrid, 1998, P. 127.

[6] José Luciano Franco: Notes d'Antonio Maceo pour une histoire de sa vie, Éditorial Sciences Sociales, La Habana, 1973, volume 2, p 151.

[7] Raúl Izquierdo Canosa: La Reconcentration 1896-1897. Éditions Verde Olivo, La Havane, 1997, p. 2. 3.

[8] Leopoldo Giberga: Notes sur la question de Cuba, pour un autonomisme, La Habana, 1987, pp. 146-147.

[9] Jorge Ibarra Cuesta: héritage espagnol, influence américaine. Dans: Notre histoire commune. Culture et société. Éditorial des sciences sociales, La Havane, 1995.

[10] En 2020, la maison d'édition espagnole Deslinde, sous les auspices du Front d'affirmation hispaniste, a produit une édition en fac-similé avec une étude d'Angela Peña, José Abreu et José Novoa.